duminică, 4 martie 2018

Povestea continua cu Samburesti si Delaco

Proiectul Asociatiei Bloggerilor Olteni, Branzeturi cum se cuVin, se pare ca se bucura de succes de vreme ce sunt anumite crame care doresc sa revina in Craiova alaturi de ASBO si DictionarCulinar.ro, pentru a organiza inca o degustare.
Este si cazul celor de la Domeniile Samburesti care dupa un an de la prima degustare au dorit sa ne prezinte vinurile pe care le produc. Gazda buna ne-a fost si de aceasta data Casa Ghincea.
Cei doi sponsori ai evenimentului, Domeniile Samburesti si Delaco, ne-au propus cateva sortimente diferite de vin, respectiv branza, fata de degustarea anterioara despre care am scris aici.
De la Samburesti am degustat Sauvignon Blanc, Chardonnay, Roze, Merlot si Cabernet Sauvignon, iar Delaco ne-a propus cateva branzeturi numai din gama Delaco (cascaval Sofia) si Delaco D’Exceptie (Mozzarella, Havarti, Maasdam si Irish Cheddar).
Vinurile de la Samburesti sunt renumite inca din timpuri stravechi, fiind pomenite prima oara la 1597, in timpul domniei lui Mihai Viteazul. Perioada moderna a vinului de Samburesti a inceput in anul 1906, cand Vintila Bratianu a defisat toate podgoriile ce apartineau Bratienilor de la 1800, si le-a inlocuit numai cu soiuri nobile frantuzesti. Rezultatele nu au intarziat sa apara si in 1926, vinul de Samburesti a castigat Medalia de aur la Expozitia universala de la Paris. De atunci, zestrea de medalii a Domeniilor Samburesti s-a marit considerabil.
Somelierul Narcis Neagoe ne spunea ca vinul favorit al lui Stalin era Cabernetul de Samburesti.
Despre Delaco se stie ca este unul din cei mai mari jucatori de pe piata de branzeturi din Romania, parte integranta a grupului francez Savencia, unul dintre cei mai mari producatori de pe piata de lactate la nivel mondial.Produsele sub brandul Delaco sunt atent selectionate si produse dupa rigori stricte pentru a oferi cea mai inalta calitate.
Ceea ce este deosebit la degustarile din seria Branzeturi cum se cuVin este asocierea dintre vin si branza, la care de adauga "un ceva", care sa completeze perfect gusturile, aromele si sa echilibreze totul.
Responsabilul acestui "proces", Alin Santimbrean, ne-a facut urmatoarele propuneri:
1. Sauvignon Blanc cu Mozzarella si busuioc
2. Chardonnay cu Havarti si pere
3. Roze cu Cascaval Sofia si covrigei
4. Merlot cu Maasdam, mere si nuci
5. Cabernet Sauvignon cu Irish Cedar, otet balsamic si piper mozaic
Asocierea preferata a fost nr. 2, pentru care cel mai potrivit cuvant este echilibru.
Luate separat insa, cel mai mult mi-a placut Sauvignon-ul Blanc si branza Havarti.
Sauvignonul Blanc din 2016 de la Samburesti este un vin echilibrat, cu o aciditate "mediu plus", cu un continut mediu de zahar. Se simt foarte bine aromele florale, fructate de agrise verde. Si asa cum spun producatorii lui, "vinul acesta isi arata cele mai bune maniere la temperaturi scazute". 
Havarti am gustat pentru prima oara cu aceasta ocazie. M-a cucerit aceasta branza daneza fina, aromata si cremoasa. Si pentru ca are un continut scazut de sare, i-a mai adus niste puncte in plus.
Iata-i si pe cei care s-au bucurat de inca un eveniment marca Branzeturi cum se cuVin.
Foto Credit: Daniel Botea

miercuri, 6 decembrie 2017

Miroase a Craciun

An de an, in preajma Sarbatorilor de iarna, magazinele de decoratiuni ne tenteaza cu fel de fel de articole. Ca de fiecare data, Charisma vine cu ceva special... ceva mai altfel.
Anul acesta a organizat un Targ de brazi, decoratiuni si dorinte intitulat "Craciun Chris Magic".
Cu alte cuvinte, Charisma ne arata cum ar trebui decorata camera in care vom aseza bradul sau cum sa impodobim bradul cu fel de fel de decoratiuni si culori.
In ziua in care s-a deschis oficial targul de brazi, cei prezenti la eveniment am fost provocati sa dam un nume fiecarui brad... totul a depins de imaginatia oamenilor, de ce le inspira bradul, culoarea sau decoratiunile.
Atmosfera de sarbatoare, bogatia de culori si decoratiuni m-a dus cu gandul la Curtea regala si, cum acolo fiecare doamna are doar anumite culori pe care le poate purta, am numit brazii: The Quenn (bradul auriu), The Princess (bradul argintiu), The Ducess (bradul aramiu).

Bradul rosu este "Lady in red", celui alb i-am spus "Alba ca Zapada", cel traditional a fost "Natura", iar pe cel cu dulciuri l-am numit "Copilarie".
Dar in afara acestora sase, mai este expus unul mai neobisnuit... Bradul fierbinte... pentru ca este decorat  cu cani de ceai :)
Cei care ajung la Magazinul Charisma sunt pusi in mare dificultate, pentru ca le este foarte greu sa se decida ce sa aleaga... E totul atat de frumos si ademenitor!
Eu mi-am ales o ghetuta pe care sper ca Mos Craciun s-o umple cu daruri.


 


duminică, 3 decembrie 2017

Blog Meet#69 - ceva vechi, ceva nou

Bloggerii oltenii se intalnesc ori de cate ori au ocazia. Nu este vorba numai de participarea la evenimente, ci si intalniri saptamanale sau lunare, la care discuta despre viitoare proiecte, schimba diverse informatii sau, pur si simplu, se relaxeaza. Ultima parte se intampla mai ales la Blog Meet... in special in ultima parte a lui. Aproape de fiecare data este un alt loc.
Blog Meet-ul #69 s-a desfasurat la Pizzeria Il Forno.

Atmosfera

Este o pizzerie noua, ce va devenii in curand si restaurant. Cand intrii se simte inca miros de proaspat vopsit. Interiorul aduce putin cu pizzeriile italiene: pereti de caramida, mese de lemn, doar mesajele de pe pereti sunt in engleza... Modul in care proprietarii au ales sa-l decoreze ii da unicitate. Este o atmosfera placuta.

Meniu

Iar pizza este delicioasa... si mare... foarte mare. Daca nu sunteti foarte, foarte infometati, o pizza ajunge pentru doua persoane. Imi place ca este facuta pe vatra, nu in cuptor electric si asta ii da un gust aparte. M-a surprins placut ca am gasit in meniu Pizza Hawaii. Nu mai mancasem de mult si chiar aveam pofta. I-am provocat si pe bloggeri sa guste "pizza cu ananas" si s-au declarat satisfacuti.
Ce vedeti in fiecare farfurie este doar jumatate de portie :) Am gustat cate putin din trei feluri de pizza: Il Forno, Hawaii si Quatro Carni. Cand mai ajung pe acolo voi incerca si pastele, pe care unii colegi  le recomanda cu caldura.
Daca vreti sa aflati mai multe detalii despre meniu sau sa comandati, iata datele de contact:

Semnificatie

Am lasat la final adresa: Craiova, Calea Bucuresti nr. 14, pentru ca acest loc are o semnificatie speciala. Cladirea a fost construita in 1933 cu destinatia locuinta si cabinet medical. Imobilul are doua etaje, o suprafata desfasurata de 1.400 mp. si o greutate de 3.000 tone.
In urma cu 30 de ani, s-a decis largirea strazii Calea Bucuresti pentru a se introduce linia de tramvai, ceea ce insemna demolarea unor cladiri, inclusiv cea unde se gaseste Pizzeria Il Forno. Fiind cladire de patrimoniu, nu s-a apobat demolarea si s-a hotarat sa fie MUTATA.
A fost o decizie indrazneata si riscanta, dar care a fost incununata de succes.
Pe 27 iunie 1987, timp de 34 de ore, cladirea a fost incet-incet translatata, pe o distanta de 68 de metri. 48 de boghiuri amplasate pe 16 cai de rulare au fost necesare pentru aceasta operatiune. La vremea respectiva a fost o lucrare unicat si se poate spune ca la fel ramane si astazi.




 

La pas prin Balcic


Unii oameni prefera sa viziteze anumite locuri doar daca este sezon. Pentru altii insa, vremea nu conteaza. Asa sunt si eu. Indiferent daca este vorba de o calatorie planificata sau nu, de afaceri sau de placere, incerc sa profit de orice clipa pentru a descoperi ceva nou sau pentru a revedea locuri cunoscute. Vremea n-a fost niciodata un impediment. Si, nu uitati, fiecare loc are frumusetea lui indiferent de anotimp. Important e sa stii s-o descoperi.
Foto: Wikipedia
Drumul catre Balcic
Sunt mai multe variante de a se ajunge la Balcic, in functie de zona tarii de unde plecati:
- Se poate trece granita pe la Calafat-Vidin, apoi se urmeaza E79 pana in apropiere de Montana, de unde se continua catre Pleven-Sumen-Varna-Balcic, 590 km.
- Se mai poate iesi din tara si pe la Bechet, dar dezavantajul este ca se trece cu bacul si exista riscul sa asteptati mult timp.
- Daca plecati din centrul tarii, se poate trece granita pe la Giurgiu-Ruse, apoi se urmeaza E70 catre Razgrad-Sumen-Varna-Balcic, in total 250 km
- O alta varianta este punctul de frontiera Calarasi-Silistra si apoi se merge spre Dobrich-Balcic, 140 km
- Cei mai multi folosesc traseul de la Vama Veche direct catre Balcic – 65 km.

Hoteluri
Cu o populatie de 12.000 locuitori, Balcicul are numeroase hoteluri, pensiuni, bungalowuri sau apartamente. Se gasesc locuri de cazare pentru toate gusturile si buzunarele.
Noi am optat pentru un hotel de 4 stele situat in imediata apropiere a Castelului din Balcic, pentru care am platit 150 de lei pentru o camera dubla cu mic dejun. In plin sezon estival, cu siguranta, pretul este mai ridicat.
White Rock Castle Suite Hotel & SPA este o foarte buna alegere, daca decideti sa va petreceti vacanta la Balcic.


Restaurante
Daca vara se gasesc numeroase restaurante, terase si alte localuri, iarna sunt deschide numai cateva. De la receptia hotelului ne-au recomandat Restaurantul Veroni. Este un local placut, destul de linistit, unde se mananca foarte bine. Atentie insa la portii: sunt imense.

Balcicul de ieri si de azi
Balcicul a fost creat acum aproximativ 2.600 de ani, fiind un succesor al localitatii trace Kruni si al orasului grecesc antic Dionissopolis. Este construit pe mai multe terase de piatra, pe Coasta de Argint a Bulgariei. Situat in Dobrogea de Sud, Balcicul a apartinut in timp cand unei tari, cand alteia, in functie de cum se trasau granitele Balcanilor.
Toti cei care au trecut pe aici si-au lasat amprenta: de la turci a ramas moscheea ce îşi proiectează minaretul pe stâncile albe, de la greci ramasiţele unei vechi colonii, Dionysopolis, iar de la romani Castelul Reginei Maria cu superbele gradini ce au fost transformate in Gradina Botanica de catre bulgari si care este administrata in prezent de Universitatea din Sofia.
Despre Balcic am scris si in articolul “Castelul de la Balcic”.


La pas prin oras
Calatoria la Balcic n-a fost ceva planificat. A fost nevoie sa ajungem acolo pentru o conferinta si cum drumul este destul de lung, a trebuit sa stam doua nopti. Asa ca, in timpul liber, am plecat sa colindam prin oras.
E un oras mic cu majoritatea strazilor inguste si in panta, cu casele asezate pe terase de piatra. Din loc in loc se vede cate o statuie a unui erou, poet sau alta personalitate importanta a Bulgariei.
Se mai pastreaza si unele dintre vechile fantani ale orasului.
In Balcic sunt 4 biserici ortodoxe: Biserica Sf. Nikola (Nicolae), Biserica Sf. Georgi (Gheorghe), Biserica Sf. Petka (Paraschieva), Biserica greceasca Sf. Elena (folosita si pentru concerte de opera) si o moschee turceasca.

Moscheea Turgud Reis din Balcic a fost construita in secolul 19, in apropiere de port. Moscheea este relativ mica si nu se distinge prin arhitectura deosebita. Potrivit legendei templului musulman, se crede ca mormantul capitanului Turgud se afla in curtea moscheei.

Daca vreti sa aflati mai multe despre istoria acestor locuri, puteti vizita Museul de Istorie, aflat in apropierea Primariei. Imediat langa se gaseste Muzeul de Etnografie. Din pacate n-am avut prea mult timp sa le vizitam.
La un moment dat am vazut un indicator catre „Templul lui Cybele” si am vrut sa-l vedem. Cred ca se lucreaza la restaurarea si conservarea lui pentru ca locul era ingradit cu un gard de sarma. Se zaresc unele portiuni din templu printre stalpii de lemn care sustin acoperisul.
Am aflat informatii despre templu de pe panoul informativ din apropiere. Este singurul templu dedicat zeitei Cybele descoperit pana in prezent in partea estica a Peninsulei Balcanice si unicul din patrimoniul cultural al Bulgariei. Templul lui Cybele a fost ridicat in secolele 4-3 i.Hr si a functionat pana in secolul 4 d.Hr., cand a fost distrus in urma unui cutremur sau a unei alunecari de teren.
In apropierea portului se gaseste Moara Veche, transformata acum in Centru de cultural si de informatii, printr-un proiect cu fonduri europene. Moara, construita in 1909 de Asociatia Industriasilor Anonimi, avea la vremea respectiva cele mai moderne echipamente din toata Peninsula Balcanica. A functionat doar 6 ani, deoarece in 1916 a suferit importante distrugeri din cauza Marinei rusesti. In timp a indeplinit mai multe functionalitati.
In urma renovarii, la parter a fost deschis un Centru de Informare Turistica. Etajele superioare adapostesc expozitii precum „Drumul graului”, „Rute culturale si semne peste timp”. La ultimul etaj, practic podul fostei morii, a fost amenajat ca sala de conferinte.
Impresionant este modul in care a fost renovata vechea Melnitsa. Zidurile, din loc in loc, sunt decupate pentru a se vedea vechea structura, iar in pod s-au pastrat barnele initiale de lemn. Exteriorul este aproape neschimbat, doar interiorul este complet modernizat si refacut in conformitate cu noile necesitati.

Melnitsa domina zona. In apropiere, sunt cateva gherete de pescari unde vand peste proaspat, dar si mancare pescareasca. Printre barci, se plimba pescarusii si lebedele.

De incheiere
Daca va doriti un concediu linistit la malul marii, Balcicul este un astfel de loc. Daca, insa, vreti agitatie si nebunie, nu este potrivit. Este, mai degraba, o destinatie de weekend... Un loc unde sa te plimbi, sa vizitezi, sa te relaxezi.

vineri, 1 decembrie 2017

Castelul de la Balcic


Poate parea ciudat sa scriu tocmai astazi despre Balcic, un oras de pe malul bulgaresc al Marii Negre... astazi, cand toti vorbesc despre Ziua Nationala a Romaniei. Dar tocmai acesta este motivul. La Balcic se gasesc urme romanesti... mostenirea Reginei Romaniei Mari, cum mai este numita Regina Maria. La Balcic se gaseste castelul Reginei Maria a Romaniei, cea despre care Robert D. Kaplan scria in cartea "Fantomele Balcanilor":
„Regina Maria, mai mult decat oricine altcineva, s-a batut pentru a asigura reintoarcerea Transilvaniei, Basarabiei si Bucovinei la Romania, la sfarșitul Primului Razboi Mondial. A dormit pe campurile de lupta ale celui de-al Doilea Razboi Balcanic si ale Primului Razboi Mondial, alaturi de soldatii sai. Prin forta de nezdruncinat a vointei sale, aceasta printesa britanica s-a redefinit pe sine insasi ca romanca oferindu-le supusilor sai o mai buna intelegere a ceea ce urma sa fie Romania, decat oricare din viziunile fascistilor sau comunistilor autohtoni care au urmat dupa ea.”
Balcic, era locul de refugiu, de meditatie al Mariei a Romaniei, mai ales dupa moartea Regelui Ferdinand si izolarea la care o supusese Carol. Maria era iubita in Balcic. I se spunea Sultana, poate si pentru ca vila sa prezinta influente ale arhitecturii musulmane, turnul vilei fiind precum un minaret.

BALCIC


Balcic, (in bulgara Балчик, in turca Balçık, in engleza Balchik) este supranumit Orasul alb,  datorita peretilor calcarosi care se gasesc in zona. Orasul are o istorie zbuciumata. Teritoriul a fost cand al dacilor (pe vremea lui Burebista), a fost al Tarii Romanesti pe vremea lui Mircea cel Batran si al Romaniei in perioada 1913-1940. Dar a fost stapanit si de romani, greci, turci, bulgari. Se vad peste tot urme ale diferitelor civilizatii care au trecut pe aici. La tot pasul auzi vorbindu-se in diferite limbi... si nu ma refer la turisti, ci la localnici: bulgari, turci, tatari, romani... O civilizatie cosmopolita. Se simte insa aerul boem al orasului construit de greci.
Am vazut Balcicul pentru prima oara in urma cu cateva zile. In luna noiembrie e destul de pustiu, e liniste, multa liniste. Incercam sa-mi imaginez forfota din timpul verii. Multe dintre localuri, buticurile in stil frantuzesc si bistrourile cu mancare musulmana sunt inchise cand nu mai e sezon. Doar pescarusii zgribuliti si lebedele amintesc de vara. In port cativa pescari vand pe tarabe ce-au prins in zorii zilei.

Am fost curioasa sa aflu ce inseamna "Balcic". Se pare ca numele provine din perioada de dupa 1300, cand orasul facea parte din principatul Tara Carvunei, condus de Balik... de aici si numele de Balcic.
Sunt multe obiective ce merita vizitate, dar principala atractie a zonei o reprezinta Castelul Reginei Maria.

CASTELUL

Se spune ca Regina Maria a descoperit Balcicul intr-una din vizitele sale prin Dobrogea si s-a indragostit iremediabil de acest loc, ce parca fusese menit sa fie al ei. Regina a vrut sa cladeasca palatul fara sa schimbe nimic din specificul zonei. Totul s-a pastrat: ulitele inguste, casele turcesti, fantanile. Castelul s-a "nascut" langa toate acestea. 

Constructiile de pe domeniul Palatului regal din Balcic au fost in intregime create dupa planurile si gusturile Reginei Maria. A durat 11 ani (1925-1936) sa fie terminat totul. Este, de fapt, un complex de constructii: Vila reginei, alte sase vile (cate una pentru fiecare copil), o fantana, o poarta, o capela, un templu, o bisericuta si o gradina excentrica. 

Castelul, numit si “Cuibul Linistit” (“Quiet Nest” sau “Tenha Juvah” in limba turca) este maret, fascinant, elegant. Este o cladire cu pereti albi si acoperisuri de tigla rosie strajuite de un minaret. Este construit de-a lungul a trei terase si combina elemente ale stilului maur, stilului mediteraneean cu cel al caselor bulgaresti.

Nu citisem nimic inainte despre castel... vazusem doar cateva fotografii si ma asteptam sa fie o singura cladire principala inconjurata eventual de niste acareturi. Realitatea insa mi-a depasit cu mult asteptarile. Este, fara indoiala, un loc pe care vreau sa-l revad primavara sau vara, pentru a putea admira toata splendoarea gradinilor.
Castelul se viziteaza in acelasi timp cu Gradina Botanica. Nu se poate una fara cealalta. Se platesc bilete diferite: gradina costa 8 leva si 6 leva castelul. Daca vreti sa descoperiti fiecare coltisor al acestui superb complex, trebuie sa va rezervati cel putin 3 ore. Accesul se face prin doua puncte diferite. Pentru a nu rata niciun obiectiv, este recomandat sa cereti o harta a complexului.

Fantana de argint
Fantana de argint, aflata la o distanta destul de mica de intrare, putin in stanga, poate fi usor ratata in lipsa unei harti. Ar fi pacat pentru ca aici, daca aruncati un banut si va puneti o dorinta, aceasta se va implini.

Ghereta santinelei
Poarta mare cu doua canaturi a castelului, care seamana cu un turn de control este intrarea principala in complexul castelului dinspre uscat.  Candva, aceasta era Ghereta santinelelor. De la etajul doi se pot observa patru directii: drumul catre Vila Izbanda, cel catre Castel, catre mare si drumul catre Gradina Divina.

Vila Ciuperca si Ferma
De la malul marii, silueta cladirii albe aminteste de turnul de observatie al unei cetati. Sub streasina ei larga se aude ecoul valurilor lovindu-se de stanci. Un drum ingust coboara printre zidurile de piatra spre malul ingropat in umbra. Locul ofera o panorama extraordinara a marii.
De aici incepea si ferma complexului regal, cu vie, livezi si gradinile de legume.


Vila Izbanda si Vila Cazarma
In trecut, in vila Izbanda se afla cinematograful, posta si telegraful castelului. In apropiere se afla cazarma de odinioara a fortelor armate care asigurau paza castelului. In prezent, majoritatea vilelor de pe domeniu au fost transformate in spatii de cazare pentru turisti.

Administratia si Gradina lui Mircea
Drumul continua catre moara de odinioara, in prezent Administratia si Centrul cultural al castelului. Aici se afla si unul dintre pomii seculari din parc, plopul alb.
In micuta, dar frumoasa gradina a cladirii, se intersecteaza cateva drumuri, iar in centru ei, printre tufe de trandafiri se inalta statuia lui Mircea cel Batran. Regina Maria il botezase pe cel mai mic fiu al sau dupa numele marelui conducator roman.



Din cocheta gradina porneste si drumul apei, trecuta prin cascada catre oglinzile de apa, apoi dupa Puntea Suspinelor catre mare.

Cascada
Cascada este una dintre atractiile cele mai spectaculoase. Aici veti putea admira cursul unui rau a carui cadere de la o inaltime de 9 metri va va impresiona cu siguranta.

Puntea suspinelor
Demult, pe aici trecea vechiul drum al carutelor care mergeau la moara, o parte din temelia lui se mai poate vedea pe malul inalt al cascadei. In partea vestica a podului se afla toate constructiile de locuit din complex, bucataria, sala de mese, morile de odinioara transformate in vile, Aleea secolelor, Vila "Cuibul linistit".
In partea estica se gasesc gradinile, Nimfeumul si Capela Stella Maris.
Silueta micului pod de piatra desparte si leaga doua lumi: una, cea care da linistea trupului, cealalta care incarca sufletul si inima. Cele doua lumi se regasesc destul de des in viata, dar trecerea de la una la alta nu e atat de usoara. Poate de aceea podul este numit Puntea suspinelor.
Exista si o superstitie, cum ca daca iti pui o dorinta si treci puntea cu ochii inchisi, ea ti se va indeplini.

Vila Moara, Vila de oaspeti, Pivnita regala de vinuri
Atunci cand arhitectii au inceput constructia castelului, Regina a insistat ca cladirile deja existente sa fie pastrate si integrate in solutia arhitecturala finala. Este cazul si celor trei mori transformate in cladiri de locuit, restaurant si pivnita de vinuri. Din aceste vile se aude atat cantecul cascadei, cat si zbuciumul valurilor marii.

Vila "Sageata albastra" (Vila Printului Nicolae)
Situata in punctul cel mai inalt al complexului, Vila "Sageata albastra" domina impejurimile. De la ferestrele de la etaj se deschid privelisti in toate directiile... spre terasele cu cruci de piatra, catre intrarea pe domeniu... De aici Printul Nicolae admira marea in toata splendoarea ei. Aici a fost surginuit Printul de catre fratele sau mai mare, Regele Carol II, care era nemultumit de popularitatea de care se bucura Nicolae. 
Acum in vila sunt amenajate un apartament VIP cu bucatarie si o camera dubla pentru turisti. In aceeasi cladire se afla Crama Reginei. La etajul intai se gaseste o Galerie de arta.

Capela "Stella Maris"
In 1933 cand isi intocmeste testamentul, Regina Maria cere ca dupa moartea sa inima sa ii fie depusa in micuta capela pe care o construise pe malul marii: Stella Maris, iar corpul sa ii fie ingropat la Curtea de Arges, alaturi de ceilalti membri ai Familiei Regale.
Caseta de aur cu inima Reginei a stat la Balcic numai doi ani, in toamna anului 1940 - dupa cedarea Cadrilaterului catre Bulgaria - fiind mutata la Bran. In prezent ea se gaseste in Tezaurul Muzeului National de Istorie al Romaniei.
Din pacate, cand am ajuns noi, capela era inchisa si nu am putut admira picturile, iconostasul si tronul sculptat in lemn al Reginei, ambele datand din 1721 si aduse de Maria din Cipru.

GRADINILE BALCICULUI

Gradinile Balcicului sunt si ele adevarate opere de arta. Au fost proiectate de celebrul peisagist elvetian Jules Jannin, care lucrase si pentru Tarul Nicolae al II-lea al Rusiei, strabunicul Reginei Maria.

Amenajata pe aproximativ 16 hectare, gradina este dispusa pe un deal abrupt ce coboara in sase terase spre mare, reprezentand una pentru fiecare dintre copiii reginei.  
Regina Maria era pasionată de flori şi a reuşit să creeze aici o adevarata gradină botanica, cu 3000 de specii de plante, unele rare, dar si cu peste 250 de specii de cactusi, care au transformat locul într-unul unic in Europa Centrala si de Est.
Domeniul castelului are 12 gradini ce sunt create nu doar pentru frumusete, fiecare aranjament si fiecare planta reprezintă un simbol. Se remarca labirintul cretan, cu materialele de constructie aduse chiar din Insula Creta. Sau Gradina Divina, cu alei pavate cu piatra adusa din Maroc.

Gradina magnoliilor "Valul albastru"


Acest parc ca un basm este construit pe de-a lungul celei mai joase terase a plajei. Pe atunci marea ajungea pana la zidul parcului. Gradina este exact la bza pantei unde se gaseste Vila Printului Nicolae. Aici a fost amenajata si o cascada artificiala prin caderea apei pe mai multe niveluri, apele fiind apoi deversate intr-un bazin.
Cea mai mare parte a bogatiei verzi este adusa de diverse specii de magnolii. Magnolia este simbolul longevitatii. Sub coroanele lor, se gaseste terasa cu doua tronuri de piatra si o mica fantana facuta parca intr-o pestera magica.

Templul apei - Gradina Nimfeum
Apele repezi si grabite se aduna si trec prin zidul gros al tempului apei. Trei suvoaie de apa se scurg in bazinul adanc de piatra al cismelei, care se afla in acest loc din 1863. In oglinda apei de la Nimfeum se reflecta cerul, iar noaptea stelele si luna. 
In acest loc, regina maria obisnuia sa-si sarbatoreasca zilele onomastice si de nastere.

Langa se gaseste Aleea cu crini regali, de unde se patrunde apoi in Gradina Ghetsemani.
Aceasta se gaseste in partea cea mai estica a domeniului, iar arhitectilor le-e trebuit trei ani sa o termine. In Gradina Ghetsemani cresc soiuri rare de copaci si tufe. 
Candva, de o parte si de alta ale aleii lungi pietruite infloreau mii de lalele olandeze, dintre cele mai rare din lume - cele negre.
De aici, drumul duce catre Capela Stella Maris.

Gradina "Curtea englezeasca"
In partea opusa a Gradinii magnoliilor, Regina Maria a vrut sa creeze un loc care sa-i aminteasca de locurile natale. Maria Alexandra Victoria de Saxa-Coburg si Gotha a fost o printesa britanica. Ea s-a nascut in Anglia in anul 1875, fiind fata lui Alfred, duce de Edinbourgh (cel de-al doilea fiu al reginei Victoria) si a Mariei Alexandrovna Romanova (fiica Tarului Alexandru al II-lea al Rusiei).

Aleea vinului
Aleea vinului este o locatie in care impatimitii vinului pot degusta diverse soiuri de vin, aici afladu-se o adevarata colectie de vinuri. Aleea duce chiar catre resedinta regala.
Cand Regina Maria a venit pentru prima data pe aceste meleaguri, majoritatea terenurilor erau cultivate cu vita de vie. Mai tarziu, dupa ce a construit castelul, vitei de vie i s-a stabilit un loc de cinste. 
Via ocupa un loc aparte in cultura tracilor, stramosii romanilor si bulgarilor. Tracii considerau ca vinul este insusi Zeul Dionis care intra in om. In doua locuri de pe peretele de piatra, de langa castel, sunt construite ture de piatra tracice, cu capete de bivoli - simbolul lui Dionis.
Se spune ca pe aceste meleaguri, marea a aruncat pe tarm statuia Zeului Dionis, de aceea numele antic al Balcicului a fost Dionisopolis.

Tronul reginei Maria
Inainte de a se ajunge la castel, se zareste Tronul Reginei. Tronul din marmura a apartinut unui patrician roman si a fost adus de Maria de la Florenta. Este unul dintre locurile preferate in care regina prefera sa petreca timpul, de aici putand fi vazuta marea in toata splendoarea.
In acest colt de gradina se simte parca o tristete ce te apasa. Pare ca tronul isi asteapta si acum propria regina..

POVESTE DE DRAGOSTE

În spatele coroanei strălucitoare, Maria a fost o femeie care a iubit şi a suferit.
In spatele coroanei stralucitoare, Maria a fost o femeie care a iubit si suferit. A fost o femeie extrem de frumoasa, considerata cel mai frumos cap incoronat al Europei de la vremea respectiva.
Pescari batrani spun cate o poveste de dragoste a Reginei Maria. Ii placeau barbatii frumosi, mai ales cei imbracati in uniforma. Se spune ca totul ar fi inceput intr-o toamna. Dintr-un inalt ordin, cat timp Maria se afla in castelul ei de la Balcic, un vas al Marinei Regale trebuia sa stea de veghe nu departe de tarm. La o anumita ora, o salupa era trimisa la tarm  pentru a o aduce pe Majestatea-Sa pe vas. Un comandor, un zambet, si iubirea s-a stins, la fel de lin ca unduirea marii spre Balcic.
Altii spun ca Balcicul era locul unde se iubea cu un pasa sau vizir turc... altii spun sultan... Sau poate niciunul. Nu se stie care este adevarul. Misterele Balcicului vor pune mereu la incercare imaginatia vizitatorilor. Indiferent care este adevarul, Maria va ramane cea mai iubita dintre reginele Romaniei.



DE TINUT MINTE

Si pentru ca azi este o zi speciala, nu pot sa inchei fara sa amintesc cuvintele Reginei Maria: 
      "Te binecuvantez, iubita Romanie, tara bucuriilor si a durerilor mele, frumoasa tara care ai trait in inima mea si ale carei carari le-am cunoscut toate. Frumoasa tara pe care am vazut-o intregita, a carei soarta mi-a fost ingaduit s-o vad implinita.
        Fii tu vesnic imbelsugata, fii tu mare si plina de cinste, sa stai vesnic falnica printre natiuni, sa fii cinstita, iubita si priceputa"